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霍金聯手俄美商人 建造飛船穿越星際

來源于互聯網 2016年04月18日 閱讀()

霍金聯手俄美商人 建造飛船穿越星際

據新華社電 英國著名物理學家斯蒂芬·霍金12日在紐約宣布,将同俄羅斯商人尤裡·米爾納、美國社交網站臉書創始人紮克伯格合作建立一個新的太空探索項目,建造大批微型星際飛船,并以五分之一光速的速度将它們發射前往半人馬座阿爾法星。

霍金和米爾納在紐約新世貿中心觀景台宣布了這一名為“突破射星”的計劃。當天是聯合國确定的第六個國際載人航天日,也是人類首次載人航天飛行55周年紀念日。

米爾納在新聞發布會上說,“突破射星”計劃的初步投資将為1億美元,用來開發制造使用激光推進的微型星際飛船,并在當前一代人的時間内實現飛到半人馬座阿爾法星的目标。

據介紹,計劃建造的微型星際飛船名為“納米飛行器”,它由一塊名為“星片”的電腦芯片作為船體。米爾納在發布會上展示了“星片”的成品原件。該芯片僅有二三厘米見方,幾克重,但集成了攝像機、光子推進器、導航和傳輸部件,是具有完整太空探測功能的飛行器,而制造成本僅相當于一部iPhone手機。

該芯片會安裝上名為“光帆”的超材料布蓬,通過地面發射高能激光助力推進,“光帆”可吸收激光能量,帶動微型飛船前行。由于飛船的質量非常小,在太空中又幾乎沒有阻力,在激光的不斷加速下,理論計算顯示其速度可達五分之一光速。如果成功的話,這可使飛船用約20年時間到達距離地球4.37光年的半人馬座阿爾法星附近。半人馬座阿爾法星是距離太陽系最近的恒星之一,但現有最快宇宙飛船也需花費3萬年時間才能飛到那裡。“我和霍金想表達的信息是,這是曆史上第一次我們可以明确地說,星際航行是一個可實現的目标,”米爾納說。

據了解,“突破射星”計劃由曾任美國航天局艾姆斯研究中心主任的彼得·沃登主持。該計劃名稱的前半部分與米爾納此前牽頭設立的科學大獎“突破獎”的名稱相同,沃登現任該獎基金會主席。

這一計劃還得到參加發布會的物理學家弗裡曼·戴森、阿維·洛布,及美國退役航天員梅·傑米森等多人的支持。傑米森在發布會上說,這是一項激動人心的計劃,相信在“納米飛行器”的研發和發射過程中,将會出現更多的科技進步和天文發現。

此外,紮克伯格也參與出資,成為霍金、米爾納之外的第三名董事會成員。“今天,我們決心向探索宇宙再邁出一大步,”霍金在發布會上說,“因為我們是人類,向往飛翔是我們的天性。”


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